Maior avião já construído, projetado para lançar satélites, inicia fase de testes nos EUA

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UOL, 1º de junho de 2017

 

Um gigantesco avião criado para colocar foguetes em órbita saiu pela primeira vez do hangar nesta quarta-feira (31) para iniciar a etapa de testes na Califórnia, informou o fabricante Stratolaunch. "Isto marca o fim da fase inicial de construção da aeronave e o começo da fase de testes em terra (...), incluindo turbinas e taxiamento antes do primeiro voo", disse Jean Floyd, CEO da empresa do magnata filantropo e cofundador da Microsoft Paul Allen.

O maior avião do mundo tem duas fuselagens, unidas por uma asa de 117 metros, e agora está estacionado fora do hangar em Mojave. Utilizando seis turbinas, o avião de 227 toneladas foi projetado para lançar satélites e até humanos, algum dia, em órbitas baixas da Terra. "Stratolaunch está prestes a realizar sua primeira demonstração de lançamento [ao espaço] em 2019", revelou Floyd.

O plano é colocar em órbita um foguete Pegasus, usado normalmente para transportar satélites, que irá entre as duas fuselagens. "Isto marca um passo histórico em nosso trabalho para realizar o sonho de Paul G. Allen de ampliar o acesso à órbita baixa da Terra", destacou o executivo.

A companhia adquiriu dois Boeings 747 usados e os remontou em uma unidade capaz de decolar com uma carga de 590 toneladas. O Stratolaunch também é chamado de "Ruc", a ave mitológica persa capaz de levantar um elefante.